Out of the Abundance of the Heart

Love people, not money, Amigos.

Every morning I wake up thinking that surely Jesus is coming today. I hardly recognize the world I live in. The cultural norms and institutions of my youth and middle years seem to have been swept away. That makes me sad for those who don’t have the confidence that the world will not end in chaos but will be restored to the original intent by God the Father through the work of the Son. Before that happens, I desperately want to see a sweeping revival in our land. The old -timers used to call it the Latter Rain.” They were looking for the Day predicted by Hosea, “He will come to us like the rain, Like the latter and former rain to the earth. (Hosea 6:3)”

A few weeks ago I wrote about the responsibility of the Church, especially the Spirit-filled, tongue speaking Church, to pray for the rain. If we don’t pray, who do you suppose will? There are two other things the Scripture encourages us to do that we might see the rain come down:

1. Keep His commandments. Deuteronomy 28 says that one result of keeping the commandments would be, “The LORD will open to you His good treasure, the heavens, to give the rain to your land in its season, and to bless all the work of your hand. (Deuteronomy 28:12)” Every person in that agricultural society knew that opening the windows of Heaven meant the rains would come and the harvest would come in. Our commandment in the New Covenant is simple: “Love one another.” If we want to see the rain of His Spirit, we need to work on the “love thing.”

2. Bring the tithe to the storehouse. I know some folks get mad from just seeing the word, “tithe,” but if we want to see the end time outpouring, we need to get real in our money as well as our doctrine. Malachi gave a great promise attached to the tithe: “And try Me now in this,” Says the LORD of hosts, “If I will not open for you the windows of heaven And pour out for you such blessing That there will not be room enough to receive it. (Malachi 3:10)” No matter what you believe about the tithe, God wants His church to be freed from the love of money and released to give in the abundance He intends. It is a heart issue, and fixing it brings rain.

Somebody Said: “There are three kinds of givers — the flint, the sponge and the honeycomb. To get anything out of a flint you must hammer it. And then you get only chips and sparks. To get water out of a sponge you must squeeze it, and the more you use pressure, the more you will get. But the honeycomb just overflows with its own sweetness. Which kind of giver are you?

Giving with glad and generous hearts has a way of routing out the tough old miser within us. Even the poor need to know that they can give. Just the very act of letting go of money, or some other treasure, does something within us. It destroys the demon greed. — Richard J. Foster

Scripture Reading: Until the Spirit is poured upon us from on high, And the wilderness becomes a fruitful field, And the fruitful field is counted as a forest. (Isaiah 32:15 NKJV)

God seems to be asking me to focus on the move of the Spirit and the importance of the tithe. It is my aim to make the journey from the love of money to the love of people, from dependence on man’s programs to dependence on God’s Spirit, and to take as many with me as I can. Don’t you want to see the revival, the harvest? Let’s just get serious and do this!

Pastor Virgil L. Stokes
Faith Christian Fellowship of Tucson
www.fcftucson.org
Office: 520-792-3238

You can ramble through the archives of these posts, along with other material, at pastorvirgil.com. Stop by and check it out. New stuff is being added almost daily. The aim is to contend for the supernatural in the local church.

Laying on of Hands

I tell you the truth, anyone who doesn’t receive the Kingdom of God like a child will never enter it.” Then He took the children in His arms and placed His hands on their heads and blessed them. (Mark 10:15-16 NLT)

Laying hands on people in order to make an impartation is a very common Bible practice.  It behooves us not to get so “sterile” in our services, and even in our daily lives, that we miss the power available in this practice.  Jesus imparted blessing to children and healing to the sick by laying hands on them.  Paul did the same, and in addition separated ministers to their ministry and imparted spiritual gifts through the laying on of hands.  The Apostles imparted the gift of the Holy Spirit in the same way.  Hebrews lists it in the basic principles of the faith.  I urge you, don’t forget the power that is in your hands.  Don’t let it lie dormant while people struggle for lack of power.

De la Abundancia del Corazon

Él está aquí…Amigos.

La semana pasada en nuestro servicio de mitad de la semana, tuvimos uno de esos momentos “espirituales” éramos un grupo pequeño, a lo mejor 40 personas, pero eran casi puros coristas, se estaban uniendo a gritos, como de costumbre, cuando termino el tiempo de la alabanza, empezamos a entonar un simple coro de “Santo es el cordero” parecía como si pudieras sentir la atmosfera llenándose de la presencia de Dios, cuando pare la música, hubo un profundo silencio, nadie tocio, o suspiro, o gruño, solo un profundo silencio, nadie se dirigió al baño, ningún niño lloro, y así continuo por algunos minutos, no puedo decir con certeza cuantos porque el tiempo parecía irrelevante, nadie se quería mover, nadie quería ser el primero que disipara la presencia del Espíritu Santo, finalmente alguien entro de fuera, y el Espíritu empezó a elevarse un poco, habían pasado alrededor de treinta minutos más de lo que normalmente terminamos la alabanza musical del servicio.

Me recordé del estatuto del Señor en Mateo 18:20 “por cuanto dos o tres se reúnan en mi nombre, yo allí estaré en medio de ustedes” en su mayoría estamos de acuerdo en eso como un hecho doctrinal, pero creo se supone debería ser un echo mucho más experiencial, a menudo me pregunto, como nos comportaríamos todos si realmente creyéramos que Jesús estuvo personalmente presente en medio de nosotros, su presencia es un hecho, si Él lo dijo Él lo hará ¿nuestra experiencia de esa presencia aumentaría si pensáramos en reverenciarlo como si estuviera allí de cuerpo presente? Creo que sí, la definición del diccionario de reverencia es: “respeto, adoración, temor reverente” que tal si hacemos un pequeño experimento, asistamos todos a la Iglesia con la determinación de ensenar un profundo respeto por el Señor desde el momento en que comienza el servicio. Podría sorprendernos y empezar a moverse.

Alguien dijo: “es como un jarro de aderezo para ensalada encima de la mesa… todos los sazonadores están en el fondo de la botella, pero cuando agitas esa botella, todos los ingredientes empiezan a mezclarse y es cuando puedes darle el sabor a la ensalada, de la misma manera, podemos comenzar a movernos y así recuperar esa reverencia y temor reverencial y profundo amor que una vez tuvimos para el Señor.” Joyce Meyer

Escrituras Bíblicas: Dios es muy temible en la asamblea de los Santos, y formidable sobre todos cuantos están alrededor de Él. Salmos 89:7 NVRJ

Nuestros servicios, las reuniones de los Santos, son muchas cosas: la reunión familiar con el Padre y el uno con el otro, una oportunidad de ser entrenado para servir, una oportunidad para servir unos a otros, un lugar para salvar al perdido y consolar al quebrantado. Recordemos que es el edificio donde habita la presencia del Santo Espíritu de Dios. Ofrécele el respeto que se merece, y Él se hará presente en maneras asombrosas.

Pastor Virgil L. Stokes
Faith Christian Fellowship of Tucson
3141 W. Ironwood Hill Dr.
Tucson, AZ 85745
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Tapping into the Anointing.

Jesus realized at once that healing power had gone out from Him, so He turned around in the crowd and asked, “Who touched My robe?” (Mark 5:30 NLT)

Tonight I was in a Bible school class where the atmosphere was charged.  The students were there with a hunger for the Word, and an expectation that they would receive.  The result was obvious.  The instructors, the interpreters, and even the announcement makers immediately stepped into a place of anointed preaching and teaching.  When we come together as the people of God, the power available is not just dependent on the speaker.  The believers in the congregation are responsible to come with an expectation that they will receive from the gift of God.  Corporate expectation places a faith demand on the gift in the minister, and the result is  powerful.  Check out today’s “Contending for the Supernatural”  video.

 

De la Abundancia del Corazon

Deja que caiga la lluvia, Amigos

Acabamos de terminar el día nacional anual dedicado a la oración, oí bastantes peticiones acerca de muchas cosas buenas, gracias a Dios por el privilegio que tenemos de orar. Cuando se trata de buscar el poder sobrenatural de Dios en nuestras reuniones y en nuestros ministerios, la oración juega un papel vital. Ciertamente, aquellos que estamos en el liderazgo, necesitamos mantener una vida de oración constante para poder estar disponibles para el Señor en todo momento. En mis oraciones he usado dos pasajes particularmente como base para orar, para que Dios se mueva entre nosotros, tal vez te podrían servir de referencia:

1. Hechos 4:29-33 NTV (29) Y ahora, oh Señor, escucha sus amenazas y danos a nosotros, tus siervos, mucho valor al predicar tu palabra. (30) extiende tu mano con poder sanador, que se hagan señales milagrosas y maravillas por medio del hombre de tu santo siervo Jesús. (31) después de esta oración, el lugar donde estaban reunidos tembló y todos fueron llenos del Espíritu Santo. Y predicaban con valentía la palabra de Dios. (32) todos los creyentes estaban unidos de corazón y en espíritu, consideraban que sus posesiones no eran propias, así que compartían todo lo que tenían. (33) los apóstoles daban testimonio con poder de la resurrección del Señor Jesús y la gran bendición de Dios estaba sobre ellos.

a. Ellos no solamente oraban para ellos mismos, sino para todos aquellos creyentes, deja que Dios use a alguien más, no nada más a ti.

b. Ellos oraban por valentía, Dios se mueve mediante personas, El necesita personas las cuales cedan a sus propios impulsos.

c. Ellos oraban por milagros, señales y prodigios, no en el nombre de la Iglesia, pero si en el nombre del Señor.

2. Santiago 5: 7-8, 17-18 NTV (7) Amados hermanos, tengan paciencia mientras esperan el regreso del Señor, piensen en los agricultores, que con paciencia esperan las lluvias en otoño y la primavera, con ansias esperan a que maduren los preciosos cultivos. (8) ustedes también deben ser pacientes, anímense, porque la venida del Señor está cerca. (17) Elías era tan humano como cualquiera de nosotros, sin embargo, cuando oro con fervor para que no cayera lluvia, ¡no llovió durante tres años y medio! (18) más tarde, cuando volvió a orar, el cielo envió lluvia, y la tierra comenzó a dar cosechas.

a. El Señor espera la cosecha, la cosecha espera por la lluvia del Espíritu Santo (Oseas 6:3)

b. Elías oro y llovió, Él no era mejor que nosotros, ¡nosotros también podemos orar y hacer que llueva!

Alguien dijo: “porque tú eres mi pueblo, y mi pueblo gobernara y reinara, y las bendiciones de Dios caerán sobre ellos, la lluvia tardía será derramada, si, sobre esas naciones estériles y vacías. Pero la lluvia caerá, la semilla será plantada, la cosecha vendrá, la Gloria de Dios resplandecerá sobre toda la tierra. “palabra profética MEDIANTE Kenneth E. Hagin. Febrero 18, 2003

Escrituras Bíblicas: pregúntale al Señor por lluvia en tiempos de lluvia tardía, y el Señor hará resplandecer las nubes, y el las llenara de lluvia, y habrá hierva en el campo para todos, (Zacarías 10:1 NVRJ)

Watchman Nee dijo: “nuestras oraciones establecen el camino por el cual puede llegar el poder de Dios, como una poderosa locomotora, su poder es irresistible, pero no puede alcanzarnos si no hay rieles.” ¡Empieza a establecer el camino! Vamos orando por lluvia hasta que el aguacero se derrame! Se tenaz y persistente, hasta que el edificio tiemble.

Pastor Virgil L. Stokes
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Better Off with the Helper

 

Nevertheless I tell you the truth. It is to your advantage that I go away; for if I do not go away, the Helper will not come to you; but if I depart, I will send Him to you.  (John 16:7 NKJV)

I’m thinking that the disciples were shocked at this statement.  On the night before His crucifixion, Jesus informs them that they will be better off with Him gone.  He attributes this to the coming of the Holy Spirit, the Helper or Comforter or Advocate, depending on which translation you read.  Is it possible that the Holy Spirit in us and on us is an improvement over having Jesus physically present? Jesus said “YES!”

The Local Church

Don’t you realize that all of you together are the temple of God and that the Spirit of God lives in you? (1 Corinthians 3:16 NLT)

The Spirit of God will manifest Himself in local churches hungry for, and open to, the move of the Spirit.  The assault of Satan in our time is marked by an attempt to convince Christian people that they don’t need to be part of a local assembly.  In the early days  of the proliferation  of TV preachers we used to laugh about people who stayed home and attended “Bedside Assembly.” (For a powerful word on this subject, take a look at this video from Kenneth E. Hagin) Now that anyone with a cell phone can produce a program, the number of well-meaning  people who are connected to the internet, but not to the Church of Jesus Christ.  is growing daily.  That will change as the return of the Lord approaches because the pressures of life are about to increase exponentially. As a minister, I just want to be sure that when folks do manage to straggle in, there is something real and holy to touch their lives.  Today’s video from Contending for the Supernatural is here.