De la Abundancia del Corazon

Él está aquí…Amigos.

La semana pasada en nuestro servicio de mitad de la semana, tuvimos uno de esos momentos “espirituales” éramos un grupo pequeño, a lo mejor 40 personas, pero eran casi puros coristas, se estaban uniendo a gritos, como de costumbre, cuando termino el tiempo de la alabanza, empezamos a entonar un simple coro de “Santo es el cordero” parecía como si pudieras sentir la atmosfera llenándose de la presencia de Dios, cuando pare la música, hubo un profundo silencio, nadie tocio, o suspiro, o gruño, solo un profundo silencio, nadie se dirigió al baño, ningún niño lloro, y así continuo por algunos minutos, no puedo decir con certeza cuantos porque el tiempo parecía irrelevante, nadie se quería mover, nadie quería ser el primero que disipara la presencia del Espíritu Santo, finalmente alguien entro de fuera, y el Espíritu empezó a elevarse un poco, habían pasado alrededor de treinta minutos más de lo que normalmente terminamos la alabanza musical del servicio.

Me recordé del estatuto del Señor en Mateo 18:20 “por cuanto dos o tres se reúnan en mi nombre, yo allí estaré en medio de ustedes” en su mayoría estamos de acuerdo en eso como un hecho doctrinal, pero creo se supone debería ser un echo mucho más experiencial, a menudo me pregunto, como nos comportaríamos todos si realmente creyéramos que Jesús estuvo personalmente presente en medio de nosotros, su presencia es un hecho, si Él lo dijo Él lo hará ¿nuestra experiencia de esa presencia aumentaría si pensáramos en reverenciarlo como si estuviera allí de cuerpo presente? Creo que sí, la definición del diccionario de reverencia es: “respeto, adoración, temor reverente” que tal si hacemos un pequeño experimento, asistamos todos a la Iglesia con la determinación de ensenar un profundo respeto por el Señor desde el momento en que comienza el servicio. Podría sorprendernos y empezar a moverse.

Alguien dijo: “es como un jarro de aderezo para ensalada encima de la mesa… todos los sazonadores están en el fondo de la botella, pero cuando agitas esa botella, todos los ingredientes empiezan a mezclarse y es cuando puedes darle el sabor a la ensalada, de la misma manera, podemos comenzar a movernos y así recuperar esa reverencia y temor reverencial y profundo amor que una vez tuvimos para el Señor.” Joyce Meyer

Escrituras Bíblicas: Dios es muy temible en la asamblea de los Santos, y formidable sobre todos cuantos están alrededor de Él. Salmos 89:7 NVRJ

Nuestros servicios, las reuniones de los Santos, son muchas cosas: la reunión familiar con el Padre y el uno con el otro, una oportunidad de ser entrenado para servir, una oportunidad para servir unos a otros, un lugar para salvar al perdido y consolar al quebrantado. Recordemos que es el edificio donde habita la presencia del Santo Espíritu de Dios. Ofrécele el respeto que se merece, y Él se hará presente en maneras asombrosas.

Pastor Virgil L. Stokes
Faith Christian Fellowship of Tucson
3141 W. Ironwood Hill Dr.
Tucson, AZ 85745
www.fcftucson.org
Office: 520-792-3238

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Tapping into the Anointing.

Jesus realized at once that healing power had gone out from Him, so He turned around in the crowd and asked, “Who touched My robe?” (Mark 5:30 NLT)

Tonight I was in a Bible school class where the atmosphere was charged.  The students were there with a hunger for the Word, and an expectation that they would receive.  The result was obvious.  The instructors, the interpreters, and even the announcement makers immediately stepped into a place of anointed preaching and teaching.  When we come together as the people of God, the power available is not just dependent on the speaker.  The believers in the congregation are responsible to come with an expectation that they will receive from the gift of God.  Corporate expectation places a faith demand on the gift in the minister, and the result is  powerful.  Check out today’s “Contending for the Supernatural”  video.

 

De la Abundancia del Corazon

Deja que caiga la lluvia, Amigos

Acabamos de terminar el día nacional anual dedicado a la oración, oí bastantes peticiones acerca de muchas cosas buenas, gracias a Dios por el privilegio que tenemos de orar. Cuando se trata de buscar el poder sobrenatural de Dios en nuestras reuniones y en nuestros ministerios, la oración juega un papel vital. Ciertamente, aquellos que estamos en el liderazgo, necesitamos mantener una vida de oración constante para poder estar disponibles para el Señor en todo momento. En mis oraciones he usado dos pasajes particularmente como base para orar, para que Dios se mueva entre nosotros, tal vez te podrían servir de referencia:

1. Hechos 4:29-33 NTV (29) Y ahora, oh Señor, escucha sus amenazas y danos a nosotros, tus siervos, mucho valor al predicar tu palabra. (30) extiende tu mano con poder sanador, que se hagan señales milagrosas y maravillas por medio del hombre de tu santo siervo Jesús. (31) después de esta oración, el lugar donde estaban reunidos tembló y todos fueron llenos del Espíritu Santo. Y predicaban con valentía la palabra de Dios. (32) todos los creyentes estaban unidos de corazón y en espíritu, consideraban que sus posesiones no eran propias, así que compartían todo lo que tenían. (33) los apóstoles daban testimonio con poder de la resurrección del Señor Jesús y la gran bendición de Dios estaba sobre ellos.

a. Ellos no solamente oraban para ellos mismos, sino para todos aquellos creyentes, deja que Dios use a alguien más, no nada más a ti.

b. Ellos oraban por valentía, Dios se mueve mediante personas, El necesita personas las cuales cedan a sus propios impulsos.

c. Ellos oraban por milagros, señales y prodigios, no en el nombre de la Iglesia, pero si en el nombre del Señor.

2. Santiago 5: 7-8, 17-18 NTV (7) Amados hermanos, tengan paciencia mientras esperan el regreso del Señor, piensen en los agricultores, que con paciencia esperan las lluvias en otoño y la primavera, con ansias esperan a que maduren los preciosos cultivos. (8) ustedes también deben ser pacientes, anímense, porque la venida del Señor está cerca. (17) Elías era tan humano como cualquiera de nosotros, sin embargo, cuando oro con fervor para que no cayera lluvia, ¡no llovió durante tres años y medio! (18) más tarde, cuando volvió a orar, el cielo envió lluvia, y la tierra comenzó a dar cosechas.

a. El Señor espera la cosecha, la cosecha espera por la lluvia del Espíritu Santo (Oseas 6:3)

b. Elías oro y llovió, Él no era mejor que nosotros, ¡nosotros también podemos orar y hacer que llueva!

Alguien dijo: “porque tú eres mi pueblo, y mi pueblo gobernara y reinara, y las bendiciones de Dios caerán sobre ellos, la lluvia tardía será derramada, si, sobre esas naciones estériles y vacías. Pero la lluvia caerá, la semilla será plantada, la cosecha vendrá, la Gloria de Dios resplandecerá sobre toda la tierra. “palabra profética MEDIANTE Kenneth E. Hagin. Febrero 18, 2003

Escrituras Bíblicas: pregúntale al Señor por lluvia en tiempos de lluvia tardía, y el Señor hará resplandecer las nubes, y el las llenara de lluvia, y habrá hierva en el campo para todos, (Zacarías 10:1 NVRJ)

Watchman Nee dijo: “nuestras oraciones establecen el camino por el cual puede llegar el poder de Dios, como una poderosa locomotora, su poder es irresistible, pero no puede alcanzarnos si no hay rieles.” ¡Empieza a establecer el camino! Vamos orando por lluvia hasta que el aguacero se derrame! Se tenaz y persistente, hasta que el edificio tiemble.

Pastor Virgil L. Stokes
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Better Off with the Helper

 

Nevertheless I tell you the truth. It is to your advantage that I go away; for if I do not go away, the Helper will not come to you; but if I depart, I will send Him to you.  (John 16:7 NKJV)

I’m thinking that the disciples were shocked at this statement.  On the night before His crucifixion, Jesus informs them that they will be better off with Him gone.  He attributes this to the coming of the Holy Spirit, the Helper or Comforter or Advocate, depending on which translation you read.  Is it possible that the Holy Spirit in us and on us is an improvement over having Jesus physically present? Jesus said “YES!”

The Local Church

Don’t you realize that all of you together are the temple of God and that the Spirit of God lives in you? (1 Corinthians 3:16 NLT)

The Spirit of God will manifest Himself in local churches hungry for, and open to, the move of the Spirit.  The assault of Satan in our time is marked by an attempt to convince Christian people that they don’t need to be part of a local assembly.  In the early days  of the proliferation  of TV preachers we used to laugh about people who stayed home and attended “Bedside Assembly.” (For a powerful word on this subject, take a look at this video from Kenneth E. Hagin) Now that anyone with a cell phone can produce a program, the number of well-meaning  people who are connected to the internet, but not to the Church of Jesus Christ.  is growing daily.  That will change as the return of the Lord approaches because the pressures of life are about to increase exponentially. As a minister, I just want to be sure that when folks do manage to straggle in, there is something real and holy to touch their lives.  Today’s video from Contending for the Supernatural is here.

Church: Be There.

It is fashionable these days to dismiss the gathering of the saints as archaic.  God doesn’t’ think so.  In fact, He plans services for those who will be there.  Don’t miss what He has for you!  Be there!

Just as Christ

Or do you not know that as many of us as were baptized into Christ Jesus were baptized into His death? Therefore we were buried with Him through baptism into death, that just as Christ was raised from the dead by the glory of the Father, even so we also should walk in newness of life. (Romans 6:3-4 NKJV)

Thinking about baptisms tomorrow.  Paul thought there were some things we should know, the primary one being that baptism is our place of union with the Lord in His death and resurrection.  The words that grab my heart here are “just as.”   The same glory that raised Christ from the dead now empowers my life.  I have the resurrection power of the Holy Spirit in me and on me, not just on Sunday with goose-bumps, but on Monday with life-bumps. I’m pretty sure I don’t grasp all that’s included in that notion, but I am determined to push on to live as much of it as I can get my heart around.  (My head may never catch up this side of Heaven) How ’bout you?

This Thing is Real

I have been putting this off since last Fall. I really felt I was supposed to be about advocating for the supernatural power of God in the Church. Christianity is a supernatural thing. WE have been privileged to see and experience so much, yet it seems the manifestation of the Spirit is hard to find in many churches. To that end, I am repurposing this blog and kicking off a YouTube channel, both entitled “Contending for the Spirit.” I look forward to quite a ride. And my speech and my preaching were not with persuasive words of human wisdom, but in demonstration of the Spirit and of power, that your faith should not be in the wisdom of men but in the power of God.
(1 Corinthians 2:4-5 NKJV) This is Real

Out of the Abundance of the Heart

He is here, Friend!

Last week we had one of those “holy” moments in our midweek service. It was a small group, maybe 40 people, but they are a singin’ bunch. They were joining in vociferously, as usual. As we ended the worship time, we were singing a simple chorus of “Holy is the Lamb.” It seemed as if you could feel the atmosphere getting thick with the Presence of God. When I stopped the music, there was simply silence. Not a cough or a sigh or a grunt. Silence. Nobody bolted for the bathroom, not a baby cried. It continued for several minutes, I couldn’t really tell you how long, because the time seemed irrelevant. No one wanted to move, or to be the one that punched a hole in the holy thickness. Finally someone came in from the outside, and it began to lift a bit. It was about 30 minutes past the time we usually finish the musical part of worship.

I was reminded of the Lord’s statement in Matthew 18:20, “For where two or three are gathered together in My name, I am there in the midst of them.” We mostly all agree on that as a doctrinal fact, but I believe it is supposed to be much more experiential. I often wonder how we would all behave if we really believed that Jesus was personally present in our midst. His presence is a fact. He said He would be there, so He is. Would our experience of that presence increase if we thought to reverence Him as if He were bodily present? I think so. One dictionary definition of reverence is “profound, adoring, awed respect.” How about we try a little experiment. Let’s all go to church with a determination to show profound, adoring, awed respect for the Lord from the moment the service starts. It might catch on and start a movement!

Somebody Said: “It’s like a jar of salad dressing sitting on a shelf… most of the seasoning settles to the bottom of the bottle. But when you shake that bottle up, all the ingredients mix together and then the dressing can add flavor to a salad. In the same way, we can stir ourselves up and regain the reverence, respect and awe we once had for the Lord.” Joyce Meyer

Scripture Reading: God is greatly to be feared in the assembly of the saints, And to be held in reverence by all those around Him. Psalms 89:7 NKJV

Our services, the gatherings of the saints, are many things: The family reunion of the children with the Father and with one another, an opportunity to be trained for service, an opportunity to serve one another, a place for the lost to be found and the broken to be mended. Let’s remember that it is also the building of a habitation for the Presence of a holy God. Offer Him the respect He is due, and He will show up in amazing ways.

Pastor Virgil L. Stokes
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Out of the Abundance of the Heart

Let it rain, Friend.

We just finished the annual National Day of Prayer observance. I heard lots of prayers for lots of great things. Thank God for the privilege of praying. When it comes to seeking the supernatural move of God in our gatherings and in our ministries, prayer plays a vital role. Certainly, those of us in leadership need to maintain a consistent prayer life in order to be available to the Lord at all times. In my own prayers, I have used two particular passages as the basis for praying that God move in our midst. I thought you might find them helpful:

1. Acts 4:29-33 NLT And now, O Lord, hear their threats, and give us, Your servants, great boldness in preaching Your word. (30) Stretch out Your hand with healing power; may miraculous signs and wonders be done through the name of Your holy servant Jesus.” (31) After this prayer, the meeting place shook, and they were all filled with the Holy Spirit. Then they preached the word of God with boldness. (32) All the believers were united in heart and mind. And they felt that what they owned was not their own, so they shared everything they had. (33) The apostles testified powerfully to the resurrection of the Lord Jesus, and God’s great blessing was upon them all.

a. They prayed not just for themselves, but for all the believers. Let God use anybody, not just you.

b. They prayed for boldness. God moves through people. He needs people who will yield to His promptings.

c. They prayed for miraculous signs and wonders to be done, not in the name of their church, but in the Name of the Lord.

2. James 5:7-8, 17-18 NLT Dear brothers and sisters, be patient as you wait for the Lord’s return. Consider the farmers who patiently wait for the rains in the fall and in the spring. They eagerly look for the valuable harvest to ripen. (8) You, too, must be patient. Take courage, for the coming of the Lord is near. (17) Elijah was as human as we are, and yet when he prayed earnestly that no rain would fall, none fell for three and a half years! (18) Then, when he prayed again, the sky sent down rain and the earth began to yield its crops.

a. The Lord is waiting for the harvest, the harvest is waiting for the rain of His Spirit. (Hosea 6:3)

b. Elijah prayed and it rained. He was no better than we are. We can pray and it will rain!

Somebody Said: “For thou art My people, and My people shall rule and reign. And the blessings of God will fall upon them. The latter rain shall be poured out. Yea, upon nations that are now barren and void. But the rain will be poured out. The seed will be planted. The harvest will come. The glory of God will shine upon the earth.” Prophetic Word through Kenneth E. Hagin. February 18, 2003

Scripture Reading: Ask the LORD for rain In the time of the latter rain. The LORD will make flashing clouds; He will give them showers of rain, Grass in the field for everyone. (Zechariah 10:1 NKJV)

Watchman Nee said, “Our prayers lay the track down on which God’s power can come. Like a mighty locomotive, his power is irresistible, but it cannot reach us without rails.” Start laying track! Let’s pray for the rain until the downpour comes! Be bold, be persistent, and expect the building to shake.

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De la Abundancia del Corazon

Mi odisea personal en la búsqueda del Espíritu comienza temprano en mi vida como creyente, fui salvado por cuenta propia, leyendo en mi apartamento. Algunas damas me invitaban a sus Iglesias, donde miraba cosas, un Espíritu real que nunca había experimentado, estaba aterrado, pero estaba seguro que era real, un amigo me regalo unas cintas de casetes de Kenneth E. Hagin que se llamaban “como puedes ser guiado por el Espíritu de Dios”. Después de oírlos, nunca más volví a ser el mismo. El describía algunas experiencias que eran totalmente extrañas para mí: como visiones, visitas angelicales, voces audibles… también iluminaba algunas cosas que yo ya había experimentado pero que no entendía: como revelación de la palabra, el testimonio y la unción tangible del Espíritu de Dios. Determine que este hombre era un charlatán o un lunático, o mejor, un hombre que caminaba con Dios de una manera mucho más allá de la que yo conocía. Yo quería eso.

Durante un periodo de varios años, crecí tanto en conocimiento como en experiencia en las cosas del Espíritu, fui a la escuela Bíblica y me recibí de Pasto, mi personalidad es muy conservativa, escéptica y dolorosamente tímido, esto no era normal para mí, pero sabía que era real, y que esa gente necesitaba el poder de Dios.

Como Pastor he encontrado tres elementos esenciales para fomentar el ministerio sobrenaturalmente.

1. Estúdialo. Hasta que construya la realidad del deseo de Dios de moverme sobrenaturalmente en mi propio corazón, nunca lo esperare. Me pareció especialmente desafiante verme a mí mismo como el recipiente que podría usar en dones y manifestaciones espirituales. Construye tu Fe. Gálatas 3:2-5/1 de Corintios 12:7-11

2. Ensénalo. Las personas no esperan lo que no saben, y Dios se mueve en una atmosfera de expectativa. ensena el libro de los Hechos como si estuviera sucediendo hoy. Hechos 5:12-16/ 1 de Corintios 2:1-5

3. Controlarlo. No te de pena dirigir y corregir, si permite que ocurra algo en el servicio sin comentarios, las personas van a asumir que lo apruebas. Aprende la diferencia entre lo real y lo extra- exuberante, y lo evidentemente falso. 1 de Tesalonicenses 5:19-21

Alguien dijo: “…los padres de la Iglesia primitiva proporcionan bastante evidencia de que los dones, milagros y profecías se llevaban a cabo en su propio tiempo, incluso no tan abundantemente como en el primer siglo. Los creyentes de la edad media y de la edad moderna continúan practicando estas manifestaciones del Espíritu. Es, de hecho, sensacionalismo que no está bien documentado de la historia pasada; parece no ser coincidencia que surgió solo en una cultura dominada por anti-sobrenaturalismo.” Craig S. Kenner

Escrituras Bíblicas: porque no osaría hablar sino de lo que Cristo a echo por medio de mi para la obediencia de los gentiles, con la palabra y con las obras, con potencia de señales y prodigios, en el poder del Espíritu de Dios; de manera que desde Jerusalén, y por los alrededores hasta Ilirico, todo lo he llamado del evangelio de Cristo.(Romanos 15:18-19 NVRV)

Una breve búsqueda por internet de libros Cristianos populares me dio los siguientes resultados: liderazgo Cristiano- 250, Crecimiento de la Iglesia- 400, El Espíritu Santo-48,dos eran Biblias y solamente y solamente 12 hablaban del Espíritu Santo. De estos, ni la mitad hacía mención de los milagros. ¿Cuál es mi punto? Pareciera que el Cristianismo está más preocupado por la ausencia del crecimiento, también asociado con la ausencia del Liderazgo. Yo diría que un problema más básico seria la falta de poder, también asociado con la falta de conocimiento y falta de deseo. “los tiempos pasados” hablaban de la frase, “lee lo rojo y ora por el poder”. Estaban hambrientos por el nuevo testamento igual que por el poder de los milagros. Si estas hambriento también, entonces únete a mí en mi búsqueda de un poder irrefutable, inconfundible, y sobrenatural de la Iglesia en estos tiempos. Estudia, ensena, y controla, luego observa y deja que Dios lo haga.

 

De la Abundancia del Corazon

Viernes, Abril 6, 2018

Construyendo personas de sustancia para obras de poder

Orando por poder, Friend.

Cuando comenzaba mi ministerio, esto me impacto bastante: el descubrir que las personas necesitan a Dios, no a mí. En la Iglesia en donde trabajaba, había un buen hombre que había sido terriblemente herido en un accidente de carro, tuvo una lesión cerebral muy grave, y daño en la medula espinal, su fiel esposa, lo llevaba a todos los servicios, le ministrábamos, orábamos por ellos, maldecíamos a satanás, y confesábamos la palabra, pero yo nunca miraba ninguna mejoría, nunca dude de la voluntad de Dios para sanarlo, pero podía mirar que las fórmulas de fe que estábamos aplicando no estaban haciendo su trabajo. Como Pastor, pronto realice que algunas personas nunca iban a recibir lo que necesitaban con su propia Fe, si va a pasar tendrá que ser por la manifestación sobrenatural del poder de Dios, y del Espíritu Santo, esta revelación me ha llevado a luchar apasionadamente por el poder sobrenatural de Dios en nuestros servicios, quiero desesperadamente ver a nuestras congragaciones recibir, ¿tú no?

A través de los años he visto predicadores orar por cantidad de peticiones, oramos porque la Iglesia crezca, por dinero, por más servidores, por nuevas instalaciones, pero creo que es tiempo de recordarnos que debemos empezar a orar como Eliseo, cuando Elia le pregunto que podían hacer por El mientras se preparaba para presentarse en la oficina del profeta, El respondió: “por favor deja caer una doble porción de tu Espíritu sobre mi”. Cuando me enfrento a las necesidades de la humanidad quebrantada, me abruma el pensar que no puedo hacer nada por ellos, no necesito otro programa, otro libro, otro seminario, u otro hashtag (etiqueta) más moderno, lo que necesito es más de su Espíritu, más de su poder, más de su fuerza, cuando el quebrantado viene al servicio, ellos necesitan que yo me quite de en medio y solo facilite el que sean tocados por Dios.

ALGUIEN DIJO: ninguna persona hace milagros, y tampoco son responsables de no hacerlos, pero si pueden orar por un milagro de Dios para que otra persona lo reciba- los milagros pasan cuando ocurren, Bruce Wilkinson

Escrituras bíblicas: creedme que yo soy en el Padre, y el en mí, de otra manera, creedme por las mismas obras. De cierto, de cierto os digo: el que en mi cree, las obras que yo hago, el las hará también, y aún mayores hará, porque yo voy al Padre. Y todo lo que pidiereis al Padre en mi nombre, lo hare, para que el Padre sea glorificado en el hijo. (Juan 14:11-13 NVT)

Me comprometo a hacer discípulos, ensenar y entrenar es muy importante para crecer en la vida del creyente, pero en el mundo en que vivimos, está lleno de personas que llevan sus vidas en muy mal estado, que seguramente no vivirán lo suficiente para crecer, seguro no tienen la estabilidad mental y emocional para pasar por nuestros programas tan rigurosos e intensos. Necesitamos el poder de Dios, queridos amigos, para liberar al cautivo: debemos sanar a los enfermos, echar fuera demonios, e incluso levantar a los muertos, todo lo que nosotros tenemos es nuestro ingenio y nuestras propias fuerzas. En vez de confiar en nuestras propias fuerza vanas, mejor oremos con pasión por su poder en cada uno de nuestros servicios y situaciones. Es todo lo que necesitamos.

Pastor Virgil L. Stokes
Faith Christian Fellowship of Tucson
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